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2200万技能人才缺口!职业教育人才将供不应求

近日,江西省财政安排下达7.6亿元职业教育专项资金,用于继续完善职业教育生均拨款制度,将江西省属高职院校生均拨款水平提高到1.2万元,由江西省属职业学校结合自身发展,依法依规安排、管理和使用,统筹用于人员经费、专业建设、特色办学等方面。从中国建立高职生均拨款制度、引导一部分普通本科向应用型本科转型,到美国的“学徒计划”,无一不透露出对职业教育和应用型技术人才培养的重视。由于职业教育发展不足,难以为制造业提供源源不断的技术人员,许多国家都面临着技术人员缺口。据权威机构麦肯锡预测,到2020年,中国企业将需要1.4亿高级技能人才,而缺口将达约2200万人。同样,美国也面临着类似困境:美国制造业工程师协会的数据显示,2015年底美国高级技术人员缺口达300万,2020年机械师、电焊工等制造业高级技术人员缺口将达到87.5

巨大的人才缺口使越来越多的人看到技术人员培养的现实需求。然而,存在已久的职业偏见、高校专业设置的限制以及扶持政策的长期缺位,均使学生和家长在选择职业教育路径时犹豫不决。工作累、工作环境相对较差、不够体面等问题也似乎让技术工作失去了吸引力。创新经济活力的关键取决于受过高等教育的技术劳动力的可用性。作为社会经济发展的重要推力,技术人才不可或缺,这里的技术人才既包括为人熟知的工程师,也包括工程技术人员。现今关于工程师的讨论和研究已十分充足,但对于工程技术人员的讨论则鲜有人闻。随着职业教育的重要性日益凸显,越来越多的研究者也将有关技术工作的议题列入研究日程。

被低估的技术大牛

2017年,由美国国家工程院主导的专注美国工程教育的报告发布,该报告以工程技术人员为主要研究对象,旨在阐明工程技术人员相对被低估的角色和贡献。该报告指出,如果工程师是负责设计国家技术系统的人,那么工程技术人员则是负责建设并使其运行的人。

工程技术教育长期缺位

从美国劳动力和教育政策视角来看,似乎很少有人将工程教育作为一个研究领域或就业类别。举个例子,250个参与雇主调查的人中,30%的人表示从未听说过工程技术教育。小型雇主更缺乏对工程技术教育的认识,50%的人表示从未听说过工程技术教育。即使受访者表示听说过工程技术,1/3的人称他们不了解工程师与工程技术人员从事的工作差异。导致这些问题的因素很多,这其中包括工程技术面临的品牌推广和市场营销挑战;工程相关课程和职工技能重叠;研究和数据收集的空白,等等。并且,对工程技术认知的缺乏已发展至K-12教育阶段,而在此阶段孩子们已开始接触可能的职业发展路径,但研究委员会发现,工程技术教育社区几乎没有给关心工程技术的K-12师生和学生家长做过正式推广、沟通,更没有告知他们工程技术与高等教育、就业的关联性。因此,研究委员会提出了两个建议:

建议1

工程技术学术项目的领导者应该加强与高等教育工程教育领导人的沟通,就两者不同之处及服务多元学生群体利益时如何实现互补进行讨论,并且这样的需求变得越来越紧迫。这样的沟通讨论可以以两个独立机构对话的形式进行,也可以通过以学科为基础且存在紧密关系的工程专业社团来实现。

建议2

工程技术教育社区应思考使该领域价值定位更为明确的方式,以使K-12师生、学生家长及雇主都更为了解。例如,可以与公关公司合作,通过对学生和雇主工程技术知识、观念的市场研究得来的数据来传递这样的信息。研究将检验工程技术作为应用工程或者其他市场研究确定的恰当的名字的吸引力和可信度。注意力还应该投注于减少“工程技术”相关词的疑惑的方式,并简化学位术语。为了鼓励合作、避免重复,任何新拓展的专业相关计划应该与工程教育社区相关领导者进行沟通,例如工程院院长委员会和工程技术委员会等工程教育相关的美国社团。

劳动力明显老龄化

报告中,研究委员会主要从工程技术劳动力出发讨论供需问题。报告指出,无论是从相关领域定义的混乱来看,还是从联邦政府收集的数据空白来看,明确工程技术供需情况的任务都十分复杂。

即便存在上述限制,报告称并没有发现显示工程技术人员短缺或者富余的明显迹象,不过,报告撰写者同时也指出这并不排除某些特定地区市场失衡的可能性。经验数据显示劳动力明显老龄化,当越来越多的劳动力退出市场,这提示着未来对相关技能的工程技术人员需求可能很大。

教育与就业路径吸引力存差异

与工程学相比,工程技术教育项目,特别是两年制的项目对大龄学生以及在STEM领域中处弱势地位的学生吸引力更大。报告显示,工程技术教育项目对不同群体的吸引力存在差异。相比之下,大多数大学毕业生二十岁出头,超过四分之一的拥有四年制工程技术学位的毕业生岁数超过三十五。在工程技术方面获得四年制本科学位的黑人学生比例是获得工程学四年制本科学位黑人学生比例的3倍。 

基于上述发现,研究委员会提出了如下建议:

建议3

报告指出,美国国家科学基金会应该考虑为研究影响工程技术入学考试、保有率、毕业的因素提供资金支持。如社会经济问题,比方说一些学生入学后需要打工;中学阶段在数学和理科的准备充分与否;辅导的情况,同龄人和父母的支持,职业咨询,其他可能增加女性和其他弱势群体在STEM领域入学和保有率的情况;存在于两年制和四年制工程技术项目课程之间、四年制工程技术项目与四年制工程学项目课程之间的本质差异。该研究委员会发现,存在于工程技术教育与工程技术劳动力之间的联系是相当薄弱的。那些拥有工程技术学位的人从事的职业类型广泛,而工程技术人员又往往拥有多元化的学位背景。

建议4

研究需要更好地了解工程技术方面获得学位与就业间存在明显松散耦合情况的原因。此外,研究还需要考虑一些问题,例如工程技术和工程学相关工作存在的薪资差异、工程技术工作薪资增长不足等因素将如何影响学生学术和职业选择等等。工程技术领域与传统工程学有悠久的历史渊源,与此同时,它们都聚焦于应用和实践性学习,但工程技术比工程学更重视此方面培养。该报告作者指出,希望这个报告能够促进社会公众对工程技术的了解,也使大家了解对于工程技术以及对于拥有工程技术相关技能人员贡献的长远期待。